lunes, 20 de julio de 2015

Una nueva clasificación de todas y todos


Recientemente, se publicó una propuesta de clasificación de todos los organismos, hasta el nivel de orden. Para los que no saben tanto de nomenclatura, el orden es una unidad taxonómica que junta a varias familias. Por ejemplo, Poaceae (pastos), Cyperaceae (coquillos) y Commelinaceae (hierba del pollo) se juntan en el orden Poales por algunas características que tienen en común. Por cierto, esta clasificación tiene las monocotiledoneas, con el nombre de Lilianae, como nada mas uno de varios superordenes (al mismo nivel como, por ejemplo, Asteranae, Dillenianae, Magnolianae y Rosanae).

Esta clasificación se produjo para los fines del Catálogo de la Vida (Catalogue of Life CoL), o sea, para bases de datos. No pretende ser un trabajo original.

Hay críticas (por ejemplo aquí y en Taxacom), y se tuvieron que publicar unas correcciones, pero de todas maneras será de interés para varios de ustedes. 


Referencia:
Ruggiero, M. A., D. P. Gordon, T. M. Orrell, N. Bailly, T. Bourgoin, R. C. Brusca, T. Cavalier-Smith, M. D. Guiry y P. M. Kirk (2015) A higher level classification of all living organisms. PLoS ONE 10(4): e0119248. doi:10.1371/journal.pone.0119248

lunes, 13 de julio de 2015

Microfotografías

Vayan a ver esta galería de microfotografías. Un ejemplo:


Pueden ver más en las galerías de fotos y de videos premiados cada año por la empresa Nikon.

Y hablando de fotos, en las rejas del parque Chapultepec en la Avenida Reforma se están exhibiendo fotos científicos de la UNAM, desde el 15 de junio de 2015. Se tienen que apurar, ya que nada mas quedarán hasta el 19 de julio.

sábado, 11 de julio de 2015

Buscado: expertos sobre el comercio con plantas y animales, y su efecto sobre invasiones



En otra convocatoria, la organización que administra el Convenio sobre la Diversidad Biológica invita a dar a conocer expertos en el comercio con plantas y animales exóticos, experiencias en el uso de agentes biológicos de control y en el desarrollo de herramientas que apoyan decisiones de manejo. Se invitará una selección de las personas nominadas a una reunión el 28-30 de octubre de 2015 en Montreál. La fecha límite para nominaciones es el 31 de agosto de 2015.

Supongo que la CONABIO se involucrará en este evento, pero posiblemente hay gente que lee este blog y no tiene contacto con esta organización. Para más información, puede bajar una notificación, así como el formato a llenar; ambos documentos están en inglés.

Convocatoria sobre la relación entre biodiversidad y conocimientos indígenas y locales

Unos organismos de la ONU están convocando a dar a conocer información y evaluaciones sobre la relacion entre pueblos indígenas y locales y aspectos de la biodiversidad y servicios de los ecosistemas. La fecha límite para América es el 15 de julio de 2015, o sea pronto (me acaba de llegar el aviso).

Dicen:
Las evaluaciones se centran en uno o más de los siguientes temas:
  • degradación y restauración de la tierra
  • utilización sostenible y conservación
  • especies exóticas invasoras y su control
La Plataforma Intergubernamental sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) está efectuando evaluaciones sobre diversidad biológica y servicios de los ecosistemas. Además de basarse en conocimientos científicos, las evaluaciones se apoyarán en conocimientos, prácticas, observaciones y puntos de vista de las poblaciones indígenas y las comunidades locales.
 
Un aspecto importante de las evaluaciones es abordar las interrelaciones entre la diversidad biológica y la sociedad, incluidos los beneficios de la naturaleza en las personas, así como el bienestar humano. Los cambios que repercuten en los alimentos, el agua, la energía, los medios de vida y la salud reciben especial atención. Además las evaluaciones destacan la importancia de la diversidad biológica en las relaciones sociales, la espiritualidad y la identidad cultural, y tratan cuestiones de equidad, tales como la equidad entre las diferentes generaciones así como dentro de las mismas.
Si su comunidad posee conocimientos indígenas y locales pertinentes con los que puede contribuir, o si conoce proyectos o publicaciones relativos a los conocimientos indígenas y locales y la diversidad biológica, sus beneficios para las comunidades locales y las poblaciones indígenas y sus relaciones con ellas, envíe su información al vínculo que se muestra más adelante. 
 
El OBJETIVO GLOBAL es evaluar la situación actual de nuestro entorno natural, principalmente la diversidad biológica y las funciones y los servicios de los ecosistemas, además de detectar cambios y tendencias importantes.

Algunas personas, sobre todo los "portadores del conocimiento" se invitarán a talleres posteriores. Si quiere saber más, aquí está la información, en español.

miércoles, 17 de junio de 2015

Sudáfrica 2. Australopithecus y Paranthropus


En Sudáfrica se encuentran numerosos sitios paleontológicos/arqueológicos con restos fósiles no solo de diversos animales silvestres extintos, sino también de los animales que más nos interesan: nuestros ancestros. Desde hace mucho quería ver uno de estos sitios, así que el domingo pasado, después de dormir como 12 horas despues de dos noches en avión, me fue de visita.

Un poco al norte de Johannesburgo y al oeste de Pretoria se encuentra una región calcárea, karstica, con numerosas cuevas muy antiguas. Para fines de promoción turística, le pusieron el nombre de Cuna de la Humanidad (Cradle of Mankind); es designado Patrimonio de la Humanidad. Fui a una de las dos cuevas que son de acceso público y la más famosa, llamada la cueva de Sterkfontein (o manatial fuerte). Aquí se han encontrado los restos de alrededor de 500 esqueletos de hominides.


Al llegar, hay una cafetería, tienda y un pequeño, pero muy bien hecho, museo de sitio. Se hacen recorridos guiados cada media hora, pero no había demasiada gente - cada grupo era de 5-10 personas.



Y por qué hay tantos fósiles aquí?

Esto es el paisaje: cerros suaves, cubiertos con pasto y otras plantas.



Los ecólogos dicen que es un climax de fuego - se mantiene abierto por los incendios frecuentes, causados por tormentas eléctricas. Hay muchas especies no solo de pastos, sino también de todo tipo de hierbas, muchos de ellos con estructuras subterráneas que les protegen del calor (geófitas). A menudo estos contienen nutrientes interesantes para recolectores. Los arbustos y árboles solo se mantienen en barrancas y agujeros, donde no les alcanza el fuego.

Pero este paisaje al parecer poco emocionante engaña: toda la región parece un queso suizo. Está compuesto por rocas calizas (dolomía). El agua las disuelve poco a poco y así se forman cavidades, de manera muy parecida a los cenotes en Yucatán (nada mas que la roca caliza que constituye la península es mucho más jóven).



Así que estos mismos pequeños sitios arbolados que prometen alimento y escondite pueden ser trampas mortales: pueden carecer de fondo y conducir al incauto a una caída estrepitosa y luego la muerte. Así les pasó a incontables antílopes, tigres de sable, monos, puercoespines, o hienas ahora extintos. Y también a varios primates que se consideran ramas en el árbol evolutivo del ser humano moderno.

Así se ve una de estas trampas mortales desde abajo.


La cueva fue descubierta por mineros, quienes estaban extrayendo los stalactitos y stalagmitos para hacer cemento.

Entonces, aquí unas fotografías del recorrido:

Esto es la entrada y nuestro guía.

Así inicia la cueva.

Todavía hay algunos restos de los estalactitas y estalacmitas

Con este truco nuestro guía muestra que es un mineral

Bajamos hasta el nivel del agua. En esta agua viven algunos camaroncitos ciegos, propios de cuevas. Tienen menos de un centímetro, apenas se veian.


Siguen las excavaciones del sitio. Pero, claro, no nos dejan acercar. De manera de ilustración, en un sitio dejaron algunos huesos de un antilope para que veamos cómo queda.


Una sitio de excavación activo, con su reja.


De regreso se tienen que atravesar algunos lugares muy estrechos y bajos, pero no es nada difícil.



El pequeño museo también vale la pena. Recorre la historia de la vida en la tierra, luego de los diversos ancestros de los humanos, y luego aquellos dentro del género Homo. Supongo que algunos de los fósiles no son originales, sino reconstrucciones, pero de todas maneras está bien hecho. Aquí algunas ilustraciones:



Aquí se explica el proceso de la fosilización.

Esto es una exhibición de cráneos y huesos de hominidos y humanos encontrados en diversos sitios de Sudáfrica.

Esto es un cráneo fósil de Australopithecus africanus muy famoso, encontrado en el sitio.


Y estos dos son cráneos de dos diferentes especies de Paranthropus.

En el pequeño recorrido de la salida de la cueva de regreso al estacionamiento, también hay algunas cosa que ver. Por ejemplo, un sitio (también ya histórico) de las primeras excavaciones.



Y, por supuesto, plantas!

Una vieja conocida, Bidens pilosa.

Igual unos magueyes, plantas introducidas a Sudáfrica desde América.

Esto es una planta nativa. Es una rodadora, o sea, dispersa sus semillas al moverse esta estructura con el viento, rodando. En este caso no es toda la planta, sino solo su inflorescencia. Se llama Boophone distica (Amaryllidaceae).

¿Y qué la adaptación al fuego de este pasto?

Finalmente, el día cerró con broche de oro, al encontrarme con una pequeña manada de changos en el camino de regreso. Luego me di cuenta que se trata de animales más bien un poco malezoides ... se han adaptado al ambiente creado por los humanos y son bastante comunes. Se trata del cercopiteco verde (o vervet monkey en inglés, Chlorocebus pygerythrus).



domingo, 14 de junio de 2015

Sudáfrica 1. Viaje al país de las sábilas


¿Y tu pensabas que las sábilas eran muy mexicanas? Pues no; vienen de África, igual como otra planta muy emblemática de México, el alcatraz.

Los sábilas de alguna manera sustituyen ecológicamente y en la forma a los magueyes en las regiones secas de aquel continente. En el sur del África las especies de Aloe, que son las sábilas, son componentes importantes de la vegetación. Allí se encuentran alrededor de 150 especies de las más de 500 en total.

Pero empezamos al inicio. Me encuentro de viaje en Sudáfrica. Tengo que asistir al congreso anual de la Sociedad de Botánica Económica, pero también quiero aprovechar el viaje para resolver algunos problemas taxonómicos que tenemos con unos pastos de origen africano que causan problemas y se encuentran en expansión en el Bajío y en Morelos. Y aquí va mi primer reporte.

Salí ya bien noche de México, y llegué en la tarde (de la hora local) primero a un Londres gris y lluvioso.

Yo no sabía que en el aeropuerto hacen publicidad para el Jardín Etnobotánico de Oaxaca. Vaya.


Un Inglaterra gris en este día de Junio. En medio se observa el castillo de Windsor, que se encuentra cerca del aeropuerto de Heathrow.

Pero a unas horas más salió el avión a Johannesburgo. Desafortunadamente, la mayor parte del vuelo había ya sea nubes o noche, así que no ví mucho del continente abajo.

Las nubes pueden ser muy bonitas desde arriba, pero no dejan ver.

Llega la noche en algún punto sobre el mediterráneo ...

... y el día sobre el norte de Botswana.

Y en Johannesburgo desde el avión ya veo mis pastitos (son los de color ladrillo en la orilla de la sombra), o por lo menos unos parientes cercanos


Llegando, me encontré un paisaje seco (ahora es el equivalente a noviembre en México), pero con ... sábilas por todos lados, tanto silvestres como cultivadas. Aquí una pequeña muestra de las que ví en estos primeros dos días.








jueves, 28 de mayo de 2015

Congreso 2015 de la Asociación Latinoamericana de Malezas


Este otoño se celebrará el XXII Congreso Latinoamericano de Malezas, en conjunto con el primer Congreso Argentino de Malezas, en la ciudad de Buenos Aires. Las fechas son miercoles, 9 de septiembre de 2015, y jueves 10. Todavía está abierto la posibilidad para enviar resumenes - hasta el 4 de junio.

Abajo les dejo el programa preliminar de la reunión (si no lo pueden leer, hacer click en la imagen). Pueden encontrar más información en la página del congreso.


viernes, 27 de febrero de 2015

La reedición del libro "Los tipos de vegetación de México y su clasificación"

Para quien tenga oportunidad: el próximo lunes se presentará la edición conmemorativa del libro clásico "Los tipos de vegetación de México y su clasificación" de Faustino Miranda y Efraím Hernández Xolocotzi en el CIECO en Morelia. La cita es a las 11 de la mañana. Los comentaristas son Miguel Martínez y Guillermo Ibarra, presidentes de las sociedades científicas mexicanas relevantes (de ecología y botánica), así que el Dr. Jerzy Rzedowski. Alejandro Casas y Jorge Larson se harán cargo de la presentación.

Me informaron que el libro estará a la venta en las librerías del Fondo de Cultura Económica, y posiblemente en la Facultad de Ciencias de la UNAM. Todavía no se sabe el precio, pero no creo que será muy alto.

martes, 17 de febrero de 2015

viernes, 23 de enero de 2015

Video del fin de semana: el Dr. Jerzy Rzedowski en Morelia

Algunos de ellos se recordarán de la reunión de la Sociedad Botánica de Mexico en Morelia, en Mayo del año pasado, 2014. El departamento de difusión de la Universidad Michoacana de San Nicolás Hidalgo acaba de preparar y subir un video de la plática de nuestro admirado maestro, el Dr. Jerzy Rzedowski. El audio deja que desear, pero de todas maneras estoy muy contenta que se pudo documentar este evento.


jueves, 22 de enero de 2015

Primer Concurso Nacional de Fotografía de Naturaleza



La CONABIO invita a participar en el primer Concurso Nacional de Fotografía de Naturaleza. Ya está abierto el concurso; cierra el 15 de marzo de 2015. Hay una modalidad para adultos y una para jóvenes. Los temas son Fauna en vida silvestre; Plantas y hongos en vida silvestre; Naturaleza y ser humano; Paisajes con ecosistemas naturales; Naturaleza en destinos turísticos. Se puede participar con un máximo de una fotografía por tema, y hay premios para cada uno de los temas.

Pueden encontrar todos los detalles y las condiciones en la página Mosaico Natura Mexico (que es parte del sitio de la CONABIO).

Aquí hay un video breve también con explicaciones:



miércoles, 21 de enero de 2015

Viaje a Cherokee - los bosques 2

Vista del paisaje en el Parque Nacional Smoky Mountains (montañas humeantes)
En la primera parte del reporte sobre mi viaje a Cherokee, Carolina del Norte en los montes Apalaches, les conté sobre el papel del agua en estos bosques templados húmedos. Hoy les voy a compartir unos paisajes y observaciones.

Para interpretar correctamente las fotos que siguen hay que saber que prácticamente todos los bosques que se ven son secundarios - o sea, no es la vegetación original que se conserva. Después de la expulsión violenta de la población indígena de la región (principalmente Cheroquis), en el siglo 19 llegaron los talamontes y prácticamente arrasaron con los bosques antiguos de la región. En este sitio pueden encontrar unas fotos históricas impresionantes, como esta:

Trabajador sentado en el tocón de un Liriodendron.
Solamente en algunos pocos lugares - ahora atractivos turísticos - quedaron algunos árboles mayores a 100 años (el parque nacional se fundó en 1934, o sea, hace 80 años aproximadamente):


En el "Joyce Kilmer Memorial Forest" cerca de Parque Nacional hay algunos árboles que escaparon, y ahora tienen tamaños impresionantes.

Abajo ven mi mochila para comparación.

Las tierras del parque fueron comprados poco a poco, y la gente que todavía vivía fue obligada a irse ...

... así que actualmente hay grandes áreas deshabitadas y, claro, bonitas. Pero quién sabe qué tan naturales, realmente, sobre todo si falta la gente que convivió con la región durante milenios.
El parque y sus áreas adyacentes son las áreas naturales más visitadas en EUA, y tienen buena infraestructura, como miradores, señalización, etc.


Un mirador.
También pasa por la región el famoso sendero de los Apalaches, un sendero de 3500 km, que va de Maine hasta Georgia, y que se puede recorrer en parte (la mayoría de las personas) o todo (pocos). Abajo ven algunos de los encuentros que tuve con el sendero.








Y finalmente, les presento algunas observaciones generales.

En mayo, las partes altas apenas estan entrando en primavera y sacando sus hojas.

Existen algunos problemas con plagas forestales.

Un tronco cubierto con musgo en la parte fría y alta.

Claro, también había animales, como este "robin" (mirlo) presumido.

Algunos venados, poco preocupados por los coches. También vi unos guajolotes silvestres, pero no tengo fotos.